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那些你不知道的事:美国私立高中留学大盘点

发布时间:2018-08-15

  近5年内,中国国际教育教育低龄化呈明显上升趋势,前往国外求学的留学生以几何式增长。在某些私立高中,中国留学生已经取代韩国,成为学校第一大国际学生群体。如果说百年前,以容闳为代表的120名晚清“留美幼童”抱富国兴邦之理念,肩担“洋务运动”之重任,背后折射的是晚晴时期的中国在国际上任人鱼肉的地位。而如今,数量如此众多未成年中国留学生鱼贯而入地积极申请美国顶尖私立高中又是为哪般?国家富裕了,百姓生活改善了,但仍留不住众多为子女教育不惜一掷千金的中国家长削尖了脑袋把孩子往美国私立高中里送。中美的高中教育区别在哪里?美国私立高中,特别是优秀高中在选择中国学生的时候主要考虑什么因素?众多中国家长和学生把入读美国高中作为进入美国前50大学的跳板,但何时该站上这个跳板呢?这些是值得在考虑是否和何时把孩子送往美国读高中的关键问题。

  一、 中美两国教育的两三事
   
  先举一个细节例子:某大学教授的中级会计课程有35名学生注册,17名来自中国。开课不久,大部分美国学生逃走了,只剩下3个。原因是,美国学生认为中国学生多的课堂“太安静了”。此处细节毫不留情地展现了中美教育。风格对孩子的巨大影响,也侧面展示了中国家长送孩子去美国读书的深层原因:譬如,美国中学教育更尊重个性,注重培养实践能力、合作能力和领导力等。而以上能力不是一朝一夕可以养成。在中国上高中的学生,他们的目标是和老师的业务考核挂钩,就是能在高考中得到高分,进入一个好大学才是中国高中教育的终极目标。素质教育被喊了这么多年,如今仍是在中国教育改革文件上的文字在那静静躺着。
   
  再说一个普遍现象,美国顶尖私立高中,不管是寄宿还是走读,现在只愿意招低年级(9年级和10年级,相当于中国的初三和高一)申请者,有些只招9年级。愿意招申请11年级的学校要求申请人不仅要参加面试,还要提供更好的托福成绩,甚至还要提供SAT成绩或参加全英文的学科考试(包括英语、数学、科学等主课)。抛开大部分学校要求学生在毕业时不超过18周岁的政策不说,众多的招生官和校长道出他们这么做的原因:刚开始,学校也非常乐意接收中国学生,他们学习非常勤奋,考试分数很高,但之后很快发现中国学生除了会考试,很多方面与美国教育环境格格不入。比如他们在课堂上比较沉默,不参与课堂讨论,与美国学生七嘴八舌地表达自己的想法形成鲜明对比;考试分数很高,但无力把自己所知道的表达和展示出来,写作和演讲能力差强人意;协作能力差,不善于团队合作;很难融入本土学生的圈子,比较内向和不善沟通,总是愿意待在中国留学生圈子里面,孩子的年龄越大,此现象越普遍。所以,他们现在更愿意招收低年级学生,让学校有足够的时间来挖掘学生的性格、塑造价值观、开发和提升学术能力,让学生有时间来感受美国的文化和融入当地社会圈中。
   
  代表美国精英教育的私立高中所崇尚的教育理念是提供严谨的学术课程设计、关注孩子的社交能力、领导力培养和情绪健康,挖掘和发扬个性。个性,这个词不仅仅体现在美国私立高中的学生身上,也体现在校内老师,甚至是在学校本身。
   
  美国顶尖私立高中的老师可谓藏龙卧虎,且个性鲜明。在数据上衡量老师的指标有获得高级文凭的老师数量占老师总人数的百分比(高级文凭是指硕士及硕士以上文凭),多数老师在校内能身兼两个岗位或两个科目的教学,多才多艺。总体上来说,老师的受教育水平和教学能力越高,学校可以开设的课程数量和课程难度会多样化。一般,美国私立高中的课程难度分2-3个等级,2个等级为普通和荣誉课程,后者难度大于前者,3个等级为普通课程、荣誉课程、AP课程,难度依次增大(少量学校的荣誉课程难度大于AP课程)。课程提供的数量、难度和高难度课程占整体课程数量的百分比确定了学校的教育水平和毕业生的去向。一般,教育难度越高的学校培养出的毕业生的去向会越向顶尖名校集中。
   
  美国的私立高中,每个学校都带着个性。全美最著名的寄宿高中菲利普斯埃克赛特和安利普斯安多福这两所兄弟学校不仅和哈佛大学在建筑风格、精神气质一脉相承,更是圆桌教育法的发源地。老师和学生围坐一张大圆桌各抒己见,没有阶级和身份的差异,如同圆桌骑士一般。霍奇基斯中学曾被誉为耶鲁预备中学,最早开设了环境领域相关AP课程。位于加州硅谷的Menlo走读高中,提供丰富的与高新科技相关的课程和实践活动,是李嘉诚的儿子李泽楷的高中母校,每年有两位数的毕业生进入斯坦佛大学。李泽楷的资本积累也是通过投资高科技公司实现的。
   
  或许,发现自己的个性和大学要读什么专业的选择从选择什么样的高中就已经开始了。
   
  最近在网上流传着两个故事,都是关于中国留学生在美国著名大学的遭遇。
   
  近年来,美国顶尖大学做了统计,每年在被大学退学的学生中,中国学生占了30%。大学发出了疑问,这些录取时以高分征服招生官的学生怎么纷纷败在了大学前两年。这是严重的能力和分数的脱节。这些学生会考试,但不会学习,上课效率低,课堂参与度低,作业完成质量不高,存在大量抄袭和作弊之嫌。这些学生面临的是被大学退学的尴尬处境。
   
  另一个事例是这样的。一名在国内上不了重点线的学生,以托福不到100分,SAT1700多分的成绩被哈佛大学录取,而且获得了全额奖学金。他的与众不同之处是他从中学开始坚持环境保护的公益活动,带动众人加入到环保行列中来。这就是哈佛大学所崇尚的社会关怀和培养未来领导者的教育导向。
十年树木,百年树人,教育非一朝一夕之功。深刻理解中美教育背后的差异,才能对为何要留学有所认识并作出合理的规划。
 
  二、 该何时去留学
   
  该何时去留学?这个回答,因家长和学生的具体情况而定。若打算去美国读高中,最晚不要晚于高一结束。为何我如此回答。在细说原因之前,请先看下表。中国的初三到高三对应的是美国的高中4年。以下表格中,以时间为纵轴,横向比较中美学生的中学生活内容。



  中国 美国 美国教育具体事项
初三/9年级 中考准备 高中入学 分班,选课,与学术指导商讨自己的选课方向。可以多方尝试自己感兴趣的课程,鼓励探索,无畏失败。结交同学,组成自己的关系网。参加社会活动和体育活动
高一/10年级 高一。集中完成高中阶段的新课   提高选课难度和提升学术能力,确定自己感兴趣的领域和大学升学方向。参加社会活动和体育活动
高二/11年级 完成高中新课内容,参加会考。开始高考复习 大学申请定位关键期 学术能力提升的最后和最关键阶段。提高选课难度,10月份参加PSAT考试,来年5月和6月参加SAT考试。参观意向大学、和大学招生老师见面等
高三/12年级 高考复习 大学申请 大学申请。文书写作,申请提交,等待录取结果。

  由以上表格看出为什么美国顶尖私立高中不招高年级学生了。因为高年级是申请大学的关键准备期,学校对于新入学的高年级学生的学术能力没十足的把握,若学生能力跟不上也没足够的提升时间。所以,去美国读高中的时间是9年级,即在国内读完初二后到美国读高中,最晚的入读时间是在国内完成高一到美国复读一年,进入10年级。
 
  三、 美国顶尖大学的录取参考要素
   
  美国顶尖大学没有统一的录取条件,还是“个性”一词主导。主要参考因素有以下4点:
   
  1、 标准考试成绩。SAT/ACT托福/雅思
     2、 高中成绩
     3、 申请文书。小作文、推荐信等
     4、 社会活动
     5、 其他因素。不同人群的名额配比,录取偏好,特殊背景等。
   
  国际生申请美国大学需要提交高中成绩、标准考试成绩。1、2两项,对于国内申请者,1的参考性大于2,若是以美国高中学习成绩提交申请,2的参考性大于1。国内申请者今年内的标准考成绩水涨船高,美国前30名大学的申请竞争已经白热化。这些用书面反应的成绩只能视为入门标准件,已经起不到决定性效果。举个比较极端的例子,在中国学生花费大量精力准备SAT考试的同时,有些美国本土学生甚至在考试之前连SAT考试怎么考都不知道,但考试成绩仍与中国学生差不多。原因是SAT是由智商考试演变而来,为的是检测考试人长期使用英语(阅读大量英文书籍、用英文写文章等)所积累的语言能力和逻辑思维能力。现在,必须要抛开中国人比较习惯的“高分=好学校”观念了。
   
  申请文书对于顶尖大学的申请起极其关键的作用。要凸显申请者的个性、经历和是否目标大学的个性匹配。
社会活动会在简历和申请文书中体现。参加什么样的社会活动、参加时间的长短,直接反应了学生的性格、爱好和未来发展方向。对于学校判断该学生是否适合来自己的学校学习起极其重要的作用。比如,麻省理工学院,他们的校训是Mind and Hand,强调需要动手和动脑能力兼而有之,每年录取的大部分学生在国内外比赛和活动中有过优越表现。
   
  显然,在中国,学生为了应付校内学习已经身心俱疲,参加活动的时间和空间都比较有限,个人喜好、个性发展、学术能力的挖掘和开发也可能因为整齐划一的高考要求而会受到阻碍。去美国上高中,虽然是避开应试教育的好方法,但学生需要一段时间适应,短则三个月,长则一年,依照学生的性格、语言能力和学校环境而定。
以上信息供对美国高中有了解意向的人士参考。



资讯来源:互联网

责任编辑:陈中颖