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南方周末:各种大学排名的“算法”靠谱吗?

发布时间:2017-04-22
所有排名都是遗憾的“算法”,更何况,那些深不可测的东西,难以量化,却可能恰恰是大学的底蕴和魅力所在。
眼下,形形色色的大学排名一波接一波招摇过市,评价结果参差有别。这里有来自国外的大学排名,也有来自国内的排名,而几乎每一波的大学排名问世,皆会激起大大小小舆论的反应,甚至还会激起轩然大波。特别是那些所谓权威的大学排行榜出炉,引起的关注更加强烈,比如,QS、THES、U.S.news等版本的世界大学排名,其关注视野更广,波及全球,其引发的舆论反应更大。近些年来,国内也出炉了若干版本的大学排名榜,其关注度远不及QS、THES、U.S.news,但激起的舆论波澜可不小,有的引发了不少口水战。大学排名成了一个触动公众神经的公共议题,只要触碰这个议题,就能引发人们的共情反应,甚至会引爆舆论共振。

对于大学排名,我们既不能不在乎,也不能满不在乎。关键要看以何种方式去“在乎”。有一种“在乎”属于利己的“在乎”。这种“在乎”,关心排名是不是对自己有利,只要于己有利,不论其评价合理与否,都会点赞认可。这种利己的“在乎”,夹带私心,欠公平,不理性。还有一种“在乎”属于“从众”式的“在乎”。这种“在乎”,往往是不明就里,羊群般随大流,缺乏立场和主见,同样也是不理性的。

其实,用一串简单的数字排序去打发成百上千的大学群落,这种删繁就简的做法,有点粗暴任性,它只重结果,不重过程,淡化“后台”语境,无视大学的丰富性和教育多样化,将一个多元的大学生态用一些冷冰冰的数据就给概括了,这种简化“算法”,何尝不是一种“算计”,其隐藏的偏见和私心,也许不为外人道也,旁观者也不知晓背后的“小九九”。

大学是一个多样化的智性和文化生态,物种的多样性决定了对大学的评价不能“一刀切”,不是靠一些简单化的测量指标即可精确度量的,即便是那些以科学名义行世的大学排名,其价值立场、科学性以及程序正义,也有待深度检验。

现有的大学排名,测度的多是那些“能见度”和“易测性”强的数据,那些易于被现有“算法”测度出来的数据,才会显山露水,即是说,那些易于GDP化的东西才能方便地进入评估视野。这种选择性和功利主义的测度体系,自然会漏掉很多不能量化的东西。很多文化、价值以及个性化乃至唯一性的内容,会从这种强调一律、格式化的评价网眼中漏掉。比如,一些大学的人文学科、某些特色院校的特色教育,容易在这种标准化的测量中被严重低估,甚至完全被忽视。

中国的大学若机械地照搬现行的国际标准进行测量,的确容易吃亏。有些大学独特的文化底蕴、价值旨归、社会关怀和知识贡献,就容易被低估乃至误判。

对于大学管理者来说,更不能把某些大学排名作为工作的指挥棒。大学要不要评价?需要。评价要不要标准?需要。但是,目前而言,我们还没有找到客观、真实、公平测度大学教育能力和水准的理想指标体系。国外的一些评价体系,可以参考,但不能以之为惟一标准。所有排名都是遗憾的“算法”,要意识到大学排名评价的局限性。更何况,那些深不可测的东西,难以量化,却可能恰恰是大学的底蕴和魅力所在。



资讯来源:来源网络

责任编辑:陈中颖