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康奈尔大学校长:大学两个关键问题学费和定位

发布时间:2012-11-08

  美国康奈尔大学校长David·J·Skorton :当前大学两个关键问题学费和大学定位

 

  11月6日下午,在北京论坛2009教育分论坛的第一次茶歇时间里,笔者有幸采访了美国康奈尔大学校长David·J·Skorton先生。他熟练地用中文回应“你好”,并随之递上他的名片:“司国伟”。

  高学费导致失学率和学生负债率

  金融危机这只蝴蝶扇了扇翅膀,全球高等教育界结结实实地打了个喷嚏。有与会学者指出,由于美国大学尤其是研究型大学中,私立学校占了很大的比重,因此美国高等教育界在危机中面临的困难更多更大。Skorton校长认同这种观点,并介绍了美国高等教育受危机影响的状况。

  预算赤字一直是美国高校的老大难问题,危机更加深了这种窘困。各高校现在也用传统的解决方法:增加学费和筹集更多基金。然而,增加学费无疑是把负担转嫁到学生家庭身上,而捐资机构也因为自身的财务状况不佳纷纷延缓或取消捐款。

  Skorton校长说,近十年来,美国高校教育花销增长的百分比,已经远远高于住房、交通、医疗的花费增长,家庭收入逐渐呈现入不敷出。他对这种状况表现出深深担忧,“如果未来的学费与家庭收入延续现在的增长规模,那么到2036年,最贵的公立研究型大学的学费将占中产阶级家庭收入的28%,而同等私立学校学费所占比例更高达98%。”而高学费必然导致高失学率和学生的高负债率,这是Skorton校长不愿意看到的。康奈尔大学也因此将经济补助更多地投向来自中低收入家庭的本科生,并且在2009年秋季入学的本科生中收到很好的反馈。

  留学生的学费负担也日益加重,Skorton校长毫不讳言地承认。康奈尔大学里留学生的比例占17%,目前,奖学金更偏向于本科留学生。

  从非关键研究中退出为企业培养合适的员工

  如何对抗这次金融危机,Skorton校长认为,传统的“开源”措施并不足以达到目的,各研究型大学还应该注重“节流”,因此需要对于危机中的大学的定位进行调整。对此,Skorton校长根据康奈尔大学的经验,提出了自己的理念:进退有度,兼顾现实与传统。

  Skorton校长倡导,在学术研究领域,高校应当将精力集中于已经获得领先地位的学科,同时从非关键研究中退出,以减少经费消耗。在这个方面康奈尔大学已经先行一步,发起了“重塑康奈尔”计划。他还鼓励跨学科、跨机构的合作,康奈尔大学的社会科学研究所(ISS)已经在这方面取得多项成果,引入科研资金。 Skorton校长补充说,“一个规模小的学校可以考虑将这种合作模式推广到后勤部门,实现资源共享”,他并不赞成因此进行高校间的合并。

  Skorton同样重视高校的教学定位。他认为,高校应该为企业培养合适的员工,并推进新兴技术的产业化。同时也不应该放弃传统人文科学等基础学科的优势,这样的通识教育能够完善学生的品格,丰富内涵,促进个人成长,是终生受益的。

  谋求教职的人越来越多 建议去非盈利组织实习一两年

  面对危机中的人心浮躁,高校是否会出现研究型人才流失转入产业领域的现象呢?Skorton校长表现出了相当的乐观:“危机中谋求教职的人会越来越多,因为其他工作更不好找。”针对毕业生就业难的问题,Skorton校长也谈了自己的建议。

  首先要明确,职业生涯是一段很长时间,不能把目光仅局限于当下。以美国人为例,一辈子可能会换10种不同的工作,谁都无法预测10年、20年之后自己的状况。Skorton校长谈了自己的经验,“以前我是一个心脏科专家,但现在我是大学校长。”

  Skorton校长还建议毕业生放松心态,有条件可以到非盈利性组织参加一到两年的实习(美国有到基层或发展中国家做志愿者的实习,与中国的西部支教、北京的“村官”有相似之处),这样能够更多地了解世界、了解社会,这也为毕业生的职业发展提供了很好的积淀。

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资讯来源:互联网

责任编辑:孙卉