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如何利用排名选择海外院校?

发布时间:2017-08-13

  虽然申请海外院校并不是一个一考定终身的概念,但也不是像去餐厅点餐那样简单。当你点了一份陌生的食物,并不幸地发现它非常难吃时,你还可以选择丢掉它;而假如你不幸去了一所与你的兴趣、能力、目标等完全不匹配的大学时,所付出的代价会惨重许多。

  国外大学排行是中国学生选择学校的重要参考标准,虽然对于国外大学排行榜的争议从未停止过,但是中国学生对此的热度仍是不减。那么,国外大学排名到底是怎么来的?对于学生来说参照国外大学排行榜靠谱吗?如何根据五花八门的排名选择适合自己的学校呢?

  排名榜怎么来的?

  目前美国的《美国新闻与世界报道》和英国的《泰晤士报》、《卫报》评选出的大学排名榜颇受中国学生重视。

  就其存在的历史而言,这些排行榜并不算 久远 。1983年,《美国新闻与世界报道》开始提供美国大学排名。数据显示,自其发布美国大学排名之后,有40多个国家开始各自建立自己国家的大学综合排名。1992年,《泰晤士报》发布英国大学排名,从1992年至今,英国大学排名不断更新,各类指标层出不穷。

  排名中的总分由很多参数决定,不同机构排名所用的主要参考数值大不相同,甚至有南辕北辙的现象。以致在不同的排名体系下,可能出现同一所大学的排名大相径庭的情况。

  比如,《泰晤士报》和都会发布英国大学排行榜,但二者所使用的评估参数不同。《泰晤士报》 排名偏向学校投资及师资力量方面,所参考的指标包括:用于图书馆及计算机上的费用、学生完成其学业的百分比等。《卫报》的排名则偏重于学生满意度及就业方面,具体参考指标包括:学生对教育质量的满意度、入学标准、学生毕业后的个人能力提高情况以及毕业后半年的就业情况等。

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  是重要参考,还是销售噱头?

  面对五花八门的大学排名榜,2011年6月,欧洲大学协会发布了一份名为《全球大学排名及其影响》的报告,对全球大学排名状况及其对公众、媒体、政府的影响等进行了分析。

  报告认为,各国的 全球大学排名 在对全球知名大学进行排名时主要参照的是各大学的科研功能,因此,只为人们提供了一幅 过于简单的图画 。但这份报告同时总结了 大学排名 的积极作用,比如能引起社会对高等教育的重视,推动大学的内部管理等。

  时隔近2年,2013年4月,欧洲大学协会在其年会上发布的报告《全球各大学及其影响力》指出,近年来流行的各类大学排行榜不仅给学校增添了压力,也无形中影响着大学未来的发展走向。该报告还指出,目前各类排行榜的最大不足,在于缺乏对教学质量的衡量,如果学生仅以排行榜为参照报考学校,难免面临风险。

  海外大学排名已经成为留学市场中最重要的销售噱头。在多年前,由于信息比较闭塞,缺乏了解海外情况的途径,国人用排名来选择海外大学是一种无可奈何之举。但在已经有了多种渠道可以获取海外信息的今天,当初的无奈选择却因为使用太久而变身为不可动摇的权威,于是产生了负面效果。

  可以参考,但不能迷信

  虽然对国外大学排行榜的争议从未停止,但其受中国学生追捧的热度却不减,连媒体也对几个流行的国外大学排行榜青睐有加,不吝篇幅地进行报道。

  业内人士表示,在国内,迷信国外大学排行榜和家长及学生的名校情结分不开。甚至有家长不评估自己孩子的实际情况,指定留学顾问一定要上前多少名的学校,这就可能为留学造假提供土壤,也为学生入校后学业跟不上埋下隐患。

  而个别学校为了提高排名,对有关数据做技术性处理甚至弄虚作假、贿赂排名机构等丑闻,也时有报道。

  不少中国学子在高排名大学里转了一圈并得到了学位后,就认为自己应该是 优秀人才 ,应该比排名靠后的大学毕业生工作更好,这种和事实不符的错误定位也让其在职场上屡碰钉子。

  国外大学排行榜可以作为参考,但不能迷信。要弄清楚排名的参数体系。此外,相较学校排名,专业排名更为重要。有时候,虽然是名校,从专业角度考量却未必适合你。

  当申请学校时,你会发现自己置身于浩瀚的选择中,仅大学就有上千所,如果再从数百个专业中进行选择,你会变得无所适从。此时,你需要一份真正意义的大学排名,不是那些虚有其表的宣传册,而是各大院校的实力对照表。

  那么如何利用大学排名,选择海外高校?

  虽然有些排名有失偏颇,但是越来越多的学生以大学排名作为参考,帮助他们决定在哪里就读。如何综合各大榜单的学校排名成了学生着重思考的方向。如果这些大学排名既富有洞察力,又清晰明了,更重要的是使用起来非常方便的话,你就会如虎添翼。事实上,我们手里有很多类似的大学排名,你如何借助这些大学排名,找到最适合你的大学或专业呢?

  大学排名各有千秋

  最受欢迎的三个英国大学排名是由《卫报》《泰晤士报》和《星期日泰晤士报》,以及《英国大学完全指南》发布的;世界上三个最具影响力的世界大学排名则是由《泰晤士高等教育》、国际高等教育信息机构和上海交通大学世界一流大学研究中心发布的。它们主要面向的受众有所不同。《泰晤士高等教育》的世界大学排名编辑菲尔·贝蒂说:“我们的受众大部分是大学里的高级教师和高级主管,以及政府人员。我们的排名更多是在政府层面作为政治指南使用的,是政府和高校领导班子的绩效考核工具。”

  英国大学排名的三大发布机构在评判大学时基于不同的指标,使用的数据是从英国高等教育统计局和英国高等教育基金委员会等组织的调查和评估中收集的,可以公开查阅。比如,《星期日泰晤士报》的英国大学排名在评价大学和院系时,使用学生满意度、学术研究质量、入学资格、毕业前景、成绩和毕业率、学生人均经费和师生比例等指标。《卫报》的英国大学排名则更看重满意度和教学质量,不包括学术研究质量。

  不过,评估诸如教学质量等指标是困难的。贝蒂表示:“通过普通的调查手段,我们很难评估出真实的教学质量。”比如,师生比例是评估教学质量的一个常用指标。但是,教师数量多并不意味着他们擅长教学。贝蒂说:“你很难通过餐馆里服务生的数量判断食品质量。师生比例只能让你大概了解一所大学的学术氛围。”

  为了更好地了解学生对教学质量的评价,许多英国大学排名的发布机构特别求助于“全国学生普查”,它是由英国一家市场研究公司经办的。学生普查的其中一项是请学生回答对所列举评论的同意程度。比如,教师非常擅长解释事物。但是,这些调查带有很强的主观色彩,很难令人完全信服,而且很容易被学校操控。

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  适合自己的才是最好的

  可想而知,在排名表中占有一席之地,甚至位列前茅对大学是相当有益的。2013年4月,英国伦敦大学皇家霍洛威学院的经济学家贾晓轩和阿诺·希瓦利埃发现,当一所大学在《卫报》的大学排名中的位列提升时,申请该所大学的人数也随之攀升。有数据显示,当一所大学在大学排名中的位列前进10位,申请的人数增加140个以上。如此,一些报考人数少的课程可以得到填补,使它们免于被停课。而一些热门课程可以吸引更多有志青年报考,学校的选择度也更大。当然,学校还能收获为数不少的金钱回报。一般来说,国际学生每年的学费高达35000英镑,他们在选择一所英国大学时,深受大学排名的影响。

  这也难怪一些大学的管理人员往往把精力集中在提升排名位列上,而不是进行根本性的改进。贝蒂说:“大学排名的影响力越来越大,如此一来,很多大学都在玩排名游戏,而不是坚持他们真正的使命,做正确的事情。”

  尽管一些大学对他们的排名沾沾自喜,甚至自吹自擂,但是,我们很难从中判定哪所大学是“最好的”。高等教育顾问、英国大学在线导师约翰尼·里克认为,每所大学的定位不同。当一所大学立志于成为最好的学术研究中心,另一所大学致力于在一个特定地区增加社会流动性,把它们放在一起比较,与其说是武断,不如说是不公平。里克举例说:“把英国坎布里亚大学和剑桥大学放在一起比较,实在没有意义。它们的目标完全不同。”

  前任英国学生联合会会长艾伦·波特是一位教育顾问,他也同意上述观点。他认为,那些不是申请顶尖大学的学生很容易迷失在大学排名中。而且,许多指标都侧重一所大学的研究水平、声誉和历史地位。对于申请大学的学生而言,适合自己的才是最好的。波特建议:“在使用大学排名前,最好先了解自己看重大学的哪些硬件和软件,这样才能找到满足自己需要的信息。”

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  定制你的个性化大学排名

  除了参考各大口碑不错、影响广泛的大学排名外,你还可以使用一款在线的个性化大学排名工具。它于2014年春季面向公众开放,其英文名“U-Multirank”就代表了它的特性,意思是你可以根据自己的需求创建一个个性化大学排名。它是由15个欧洲优秀的研究机构合力开发的,可以帮你从超过500所国际院校里挑出适合你的大学清单。

  不过,值得指出的是,与各大大学排名一样,“U-Multirank”使用相同的有瑕疵的数据资源,但是,有一点需要强调的是,“U-Multirank”的大学排名结果是为使用者量身定制的。里克是这个项目的顾问,他说,顶尖大学依然排在前列,但是当查找目标不同时,它们不一定总是得分最高的。里克说:“我相信,美国麻省理工学院排名依旧是靠前的,因为它在多个领域都非常棒。但是,在那些不是它的优势领域中,它的排名可能就不会太靠前。”

  尽管大学排名“花样”繁多,力求为需求者提供最靠谱的信息,但是,总有一些人不满足于这些大学排名,因为在他们看来,这些排名过于简单。贝蒂说:“把一所多方面优秀的大学缩减成一个数字,这本身就过于粗糙。”不过,大学排名只是一个参考,它可以帮你把候选名单变短。而且,从不同的大学排名中,你还能获取一些额外的信息和启发。

  当然,如果你申请研究生院校,你可能优先考虑的是某个领域的学术研究质量,你可以根据你的大学四年经验和老师朋友的推荐,找到你所感兴趣的院校。如果可能的话,你可以到那里走一走,和同学聊一聊,甚至向你未来的导师请教,这都是不错的主意。毕竟,一所好大学的亲身体验是无法用数字完全说明的。

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资讯来源:鑫泉留学

责任编辑:陈中颖